Review Foxconn GeForce 8400GS

Volviendo a la serie más baja de placas de video que nVidia nos tiene para ofrecer, le toca el turno a la empresa Foxconn con su modelo Geforce 8400GS, con soporte de Purevideo HD y Directx10. A continuación realizaremos un análisis para determinar su performance en varias aplicaciones.

Presentación:





Ya he conocido el potencial de este chipset gráfico proveniente de nVidia pero no de la mano de Foxconn. En esta oportunidad se presenta un producto compacto en donde se intenta demostrar, creo yo, algunas sorpresas (según el dibujo) que nos dejarán con los ojos abiertos. ¿Será así? Muchos se preguntarán qué utilidad le podemos dar a esta placa gráfica y la verdad que pueden ser varias, dependiendo de cuál sea el objetivo de la computadora. Entre las características más sobresalientes se encuentran la salida HDTV para disfrutar los videos de alta definición, Directx 10 compatible y una utilidad de overclock manifestando así que este modelo permite aumentar sus frecuencias un poco más de las establecidas por fábrica. Del lado posterior podemos leer algunas otras especificaciones mediante gráficos.



Aquí se encuentra toda la información necesaria que necesitamos saber al momento de adquirir una placa de video. Según sus datos no es recomendada para juegos pero sí para reproducir videos HD por ejemplo. Existe también otra versión con menor cantidad de memoria siendo esta de 128MB.



Su contenido no es muy completo, aunque entendible siendo este producto uno de los más baratos de la serie 8xxx de nVidia. Provee manual de instalación, un disco con los controladores correspondientes y un cable HDTV (S-Video y compuesto).





Finalmente se puede apreciar la tarjeta gráfica cuyo PCB es el clásico verde y posee una interfaz PCIe de 16x. Esta GeForce 8400GS (G86) trabaja a 450MHz para el core, una frecuencia bastante común, la cual esperamos aumentar más con la utilidad que se adjunta con la misma. El cooler de aluminio que incluye Foxconn cumple con la misión de refrigerar solamente al GPU quedando las memorias sin ningún tipo de refrigeración, en especial las que se encuentran del otro lado.





En este sector aparecen los otros dos módulos de memoria (64x2). Haciendo un acercamiento nos damos cuenta que estas memorias son Hynix de 2.5 ns (DDR2) cuya frecuencia de operación son de 800MHz, valor límite al que trabajan. Quizás aplicando overclock se puedan aumentar estas frecuencias aunque no tanto debido a la falta de algún material refrigerante.



Foxxcon no se olvida de los usuarios de VGA e incorpora una salida D-Sub la cual se desmonta en caso de no utilizarla. Falta mencionar también las salidas DVI y S-Video lo cual implica que este producto se mantiene en condiciones para brindar buen entretenimiendo en la PC, en especial para usuarios de HTPC.

Especificaciones Técnicas:

  • GPU: nVidia GeForce 8400 GS
  • Core: G86
  • Frecuencia de Core: 450 MHz
  • Pixel Pipeline: 16 Stream Processors
  • Vertex Pipelines: 16 Stream Processors
  • RAMDACs: 400MHz
  • Tipo de Memoria: DDR2
  • Tamaño de Memoria: 256 MB
  • Frecuencia de Memoria: 800MHz
  • Interfaz de Memoria: 64-bit
  • Bus: PCIe 16x
Evaluación:

Para la evaluación, la GeForce 8400GS será analizada en el sistema operativo Windows XP SP2 en donde se ejecutarán programas informativos y se realizarán pruebas de rendimiento tanto en el ámbito de juegos como en el de videos de alta definición. Los juegos abarcarán resoluciones que irán desde 640x480 hasta 1280x1024 con calidad a definir. Se medirán las temperaturas correspondientes tanto en Idle como en Full y se aplicará overclocking mediante el proframa Foxware incluido en este producto. Los drivers serán instalados del CD cuya versión es 158.22 (Forceware).

La máquina de prueba contiene los siguientes componentes:

  • Core2Duo E6600 (2.4Ghz)
  • Gigabyte N680SLI-DQ6
  • 2Gb OCZ Special Ops Urban DDR2-800
  • HDD 320Gb Seagate SATA2
  • Topower TOP 530W ATX PS
Programas Informativos:

  • Drivers & Software
  • Everest Ultimate Edition
Temperatura:

  • nTune (Idle)
  • nTune + RTHDRIBL (Full Load)
Overclocking:

  • Foxware
Tests Sintéticos:

  • 3DMark01Se
  • 3DMark03
Timedemos Juegos:

  • F.E.A.R - Performance Test
  • Prey - MaximoPC Timedemo
Realtime:

  • NFS: Carbon - QuickRace
Reproducción de Video:

  • HDNet - Get Out Las Vegas - MPEG2 Nativo
  • Trailer Click - H.264
  • Amazon - WMV HD


Programas Informativos

Drivers & Software

driver01_460

Foxconn presenta un panel interesante para la instalación de los drivers en donde se destaca la gran variedad de opciones para diversos sistemas operativos, como pueden ser el Windows XP 32/64 y el Windows Vista 32/64. En este caso seleccionaremos la versión de 32 para el Windows XP SP2.

driver02_460

Además de drivers podemos ejecutar otros programas que pueden resultar indispensables en caso que no estén en nuestro sistema. El que llama la atención es el denominado Foxware el cual permite modificar las frecuencias de la placa de video. Veamos entonces de que se trata esta aplicación.

foxware01_435

Una vez instalada se presenta con un formato bastante peculiar en forma de nave espacial. Particularmente no es de mucho agrado pero no me queda otro remedio que utilizarlo para determinar su funcionamiento, si realmente es práctico o no. Los datos que brinda son contundentes, incluso se conoce la versión del Bios que contiene, algo bienvenido en especial para los overclockers (también se menciona en la tarjeta a través de un sticker). En este caso, los 256MB de memoria DDR2 son más que suficientes.

foxware02_434

El core marca prácticamente 460MHz y las memorias 400MHz(x2). En esta sección es donde las prácticas de overclocking deben realizarse y el sistema es bastante sencillo. Sólo hay que configurar las frecuencias a la velocidad deseada pero atentos a no exigir demasiado ya que no se puede saber de ninguna manera si las velocidades modificadas son estables. Lo conveniente es subir paso a paso.

foxware03_448

El Foxware permite también observar las temperaturas de trabajo y configurarlo para que nos avise ciertas pautas como llegar por ejemplo a un límite de temperatura de operación. Un detalle pequeño, ni bien modificamos algo se prenden los propulsores como se demuestra en la captura.

Everest Ultimate Edition

eud_534

Para obtener más información, ejecutamos el Everest Ultimate Edition. Las características que se mencionan aquí dejan en claro una cosa: espantan a los usuarios Gamers. Aunque sea compatible con DirectX 10 parece difícil que aporte suavidad a los juegos (4 pixel Pipelines, 1 TMU, 128-bit de bus de memoria, etc) en especial los que vendrán de ultima generación. Sin embargo cuenta con tecnología actual con un proceso de fabricación de 80nm y puede resultar una opción viable para la multimedia teniendo en cuenta su accesibilidad al bolsillo del usuario.

Temperatura

La refrigeración es importante incluso en productos de este tipo ya que unas buenas temperaturas de operación mejoran la armonía del sistema en general. En esta ocasión el GPU está refrigerado por un pequeño cooler que al parecer cumple su trabajo pero con un inconveniente que no puedo dejar pasar por alto ¡Es muy ruidoso! Genera un ruido molesto en todo momento, independientemente si el trabajo es intensivo o no. De todas maneras esto puede ser solucionado con nuevas revisiones o simplemente realizando algún tipo de modificación al mismo (para alguien que tenga los conocimientos suficientes para hacerlo).

nTune (Idle)

Su comportamiento en su etapa de reposo o de trabajos livianos es el siguiente:

temp_idle_460

Una temperatura de 44 grados logramos obtener durante mucho tiempo siendo un valor adecuado para este tipo de video. En general, el chipset G86 mantiene temperaturas que rondan entre los 44 y 46 grados (sin gabinete).

nTune + RTHDRIBL (Full Load)

temp_full_460

En Full Load se alcanzan los 63 grados, una temperatura que todavia se encuentra en el rango de lo aceptable. El cooler que incorpora Foxconn realiza un buen trabajo, una lástima que genere más ruido de lo normal.

Overclocking

Debido a que se menciona en la portada de la caja la posibilidad de overclockear la Geforce 8400GS, me dispuse a ejecutar nuevamente el programa Foxware alcanzando las siguientes frecuencias máximas de trabajo.

Foxware

oc_01_454

Un logro bastante importante pude obtener mediante prueba y error alcanzando en el core una velocidad de 545 MHz y para las memorias de 500MHz(x2). Esto confirma que la GeForce 8400GS es muy buena para overclocking ya que estas frecuencias funcionan de manera estable sin importar el tipo de exigencia. Sin dudas esta cualidad ayuda a mejorar la calidad del producto convirtiéndose en un punto a favor.

Tests Sintéticos

3DMark01Se

3dmark01se_350

Generalmente en default la 8400 GS se mantiene con este rendimiento en esta prueba sintética. Pero que sucede cuando aumentamos las frecuencias...

3dmark01se_g_460

La performance aumenta considerablemente intentando alcanzar a una 2400 Pro. Observen que el "G86" en default se encuentra estancado casi con el mismo resultado definiendo un límite.

3DMark03

3dmark03_350

Con una exigencia más fuerte a nivel gráfico el puntaje es normal en esta categoría "Entry level".

3dmark03_g_460

Prácticamente no hay diferencias respecto a otros modelos de la competencia pero lo destacable es el valor alcanzado con las frecuencias de OC pisando los talones a su hermana mayor, la GeForce 8500GT.

Timedemos Juegos

F.E.A.R - Performance Test

fear01_460

Damos inicio a la sección Timedemo con este juego muy conocido comenzando por la resolución más baja disponible. Obvervamos que el rendimiento tanto de AMD como de nVidia en el rango "Entrey Level" es prácticamente el mismo de entre 70-71 fps. Con overclocking la mejora es indiscutible intentando alcanzar ni mas ni menos que los 90 fps. Nos damos cuente del límite de este chipset como así también de los 64-bit de bus de memoria.

fear02_460

En 800x600 sucede algo similar aunque la placa Foxconn tiene una leve (casi nula) ventaja respecto a sus competidoras incrementando mucho más el resultado con las frecuencias en 545 MHz/500MHz. Claramente en esta resolución la 8400GS se comporta muy bien siendo recomendada para Gaming.

fear03_460

Llegamos a una configuración estándar en la mayoría de las computadoras en donde la Foxconn deja un poco que desear aunque supera por 5 fps a una Radeon 2400 Pro. Como sucedió con el 3DMark06, no queda muy lejos de su hermana mayor, aplicando overclock claro está.

Prey - MaximoPC Timedemo

prey_460

Cambiamos de juego para conocer su performance en OpenGL donde el chipset G86 arroja un resultado exacto, sin importar el tipo de fabricante. Lo más destacado es que logramos empatar a una GeForce 8500GT (default). De todas maneras creo que estamos tocando el techo de performance de esta placa de video en cuestiones 3D. Si bien no se encuentra destinada para ello, es bueno saber el potencial que tiene para dar.

Realtime

Ahora pasamos a las pruebas en tiempo real arrojando los siguientes resultados:

NFS: Carbon - QuickRace

nfs_carbon01_460

La experiencia es un poco distinta respecto a los análisis anteriores ya que la máxima cantidad de FPS llega a arañar los 30 FPS (con OC), un valor mínimo para poder disfrutar bien de un juego de estas características. Sin embargo modificando las opciones acerca de la calidad del juego se puede obtener un desempeño adecuado para mejorar la jugabilidad.

nfs_carbon02_460

En esta prueba se puede conocer el límite de jugabilidad de este chipset de nVidia. No se puede superar los 20 fps en esta resolución. Ahora bien, la GeForce 8400GS tiene otras cualidades que pueden resultar beneficiosas para un determinado objetivo. Es una solución para HTPC ya que en aplicaciones 3D rinde lo mejor posible teniendo en cuenta la limitación de sus especificaciones. Por ende creo conveniente realizar algunas pruebas de reproducción de videos de alta definición que es lo más interesante.

Reproducción de Video

HDNet - Get Out Las Vegas - MPEG2 Nativo

lasvegas_mpeg2_418

Las características de este video son demandantes (1920x1080, bitrate 17723Kbps) convirtiéndose en un excelente ejemplo para analizar el PureVideo HD de nVidia mediante la GeForce 8400GS. El porcentaje de uso del CPU es realmente exquisito de un 7% promedio con por supuesto variaciones que pueden darse tanto por arriba de ese valor como por debajo.

Trailer Click - H.264



Lamentablemente por ahora el PurevideoHD no acelera el formato H.264 en el Windows XP SP2 por lo cual la performance se puede ver a simple vista. La utilización del CPU ronda el 40% lo cual indica que para reproducir en este formato necesitaremos al menos un buen procesador, al menos hasta que nVIdia disponga su tecnología para este sistema operativo en cuestión.

Amazon - WMV HD

discoverers_wmv_info_383

Ejecutamos un nuevo video de alta resolución en formato WMV (Windows Media Video) a 1920x1080. Conociendo las exigencias que presenta este video, procedemos a reproducirlo tomando nota del porcentaje de cpu.



Con esta excelente calidad se logra un porcentaje de 22% aproximadamente. La GeForce 8400GS tiene un rendimiento importante en lo que respecta a reproducir videos liberando de estrés al procesador gracias a su tecnología incorporada. Sin embargo la Radeon HD 2400 Pro da pelea en este aspecto siendo esta última la que logra mejor resultado.

Conclusión:

Durante el transcurso de los últimos meses hemos visto varios modelos de la serie 8xx de nVidia los cuales fueron variando según el fabricante. Se han realizado mejoras de refrigeración, aumento de frecuencias, distintos tipos de memorias, entre otras cosas. En este caso Foxcon apuesta por un producto "humilde" de fácil acceso a nivel monetario y que brinde un rendimiento acorde a lo esperado para el sector "Entry Level". Luego de analizar este modelo se confirma el cumplimiento de su cometido ya que se obtuvo una muy buena performance en varios ámbitos de aplicación empatando o superando a una Radeon HD 2400 Pro y en algunos casos arañando a una GeForce 8500GT. Gracias a sus frecuencias de operación trabajando a 545 MHz/500MHz logramos incrementar considerablemente los resultados en diversas pruebas 3D. Esto sin dudas agrega un condimento especial ya que a un bajo costo obtenemos una mejoría especialmente en la jugabilidad. Por otro lado su presentación resulta desapercibida al igual que su contenido debido a que no hay algo que destaque al producto sobre el resto.

La GeForce 8400 GS resulta una atractiva solución a nivel Multimedia porque presenta una performance muy buena en lo que respecto a la reproducción de videos HD. Con la tecnología PureVideo podremos disfrutar de películas en alta definición sin hacer uso intensivo del procesador, algo realmente importante si se dispone de uno no tan potente (Single Core por ejemplo). Lamentablemente por ahora la aceleración del formato H.264 sólo se realiza a través del Windows Vista aunque en futuros drivers este inconveniente se verá solucionado (esperemos que muy pronto).

La refrigeración no es de otro mundo, cumple bien su misión arrojando temperaturas adecuadas de operación llegando a un máximo de 63 grados aproximadamente. Sin embargo el ruido generado por el cooler no es agradable dejando mis oidos luego de un tiempo determinado muy cansados. Para un usuario de HTPC no es una buena noticia porque no cumple con la regla de brindar un sistema silencioso.

Ya he analizado las cualidades que esta placa de video tiene para ofrecer y algunas han resultado muy interesantes como su nivel de overclocking y por consiguiente su rendimiento. En caso de armar un sistema pequeño que brinde calidad de video y performance suficiente para ejecutar las principales aplicaciones de hoy en día, la tarjeta de Foxconn Geforce 8400 GS puede ser una opción viable.

Puntos Fuertes:

  • Nivel de overclocking muy bueno.
  • Buena performance para el sector "Entry Level".
  • Reduce la utilización del CPU mediando la tecnología PureVideoHD.
Puntos Débiles:

  • Cooler extremadamente ruidoso.
  • No soporta por el momento aceleración para H.264 en Windows XP SP2 (nVidia proveerá futuros drivers para solucionar este inconveniente).


Comentarios

Comparte tu opinión con los lectores